運動筆記
Salomon

打造於山野之間 源自顛峰的匠心──Salomon

讓我們回到 1947 年白雪靄靄的阿爾卑斯山上,有群滑雪高手快速地、一次又一次從山頂上衝下來,即使就旁人來看他們已經快得難以置信,這群「嗜雪」高手仍試圖在每個滑行、每個轉彎、每個跳躍與觸地之間盡可能減少秒數,體驗更接近極限的痛快。在這個雪場一隅,一位白髮蒼蒼的老頭子目光直視著這些好手,仔細揣摩他們每個動作下可能面臨的回饋與反應,眼珠子轉啊轉……


高山滑雪運動是 Salomon 的起源(圖片來源:Salomon)


「不對,這個角度應該要再調整一下。」

他是 François Salomon,戶外運動品牌 Salomon 的創始人,談到這個你我起初也許都不是那麼熟悉的品牌,一切得從滑雪、這個只出現在山中的運動而起。


故事的開始

起初 François Salomon 和其父母以自營的金屬加工廠為生,以鋸刀製造為主要營業項目,隨著高山滑雪運動的興起,Salomon 家庭決定改而製作滑雪板的金屬板刃,以供應逐漸成長的市場需求,這個決定如今看來就此改變 François Salomon 的一生,因為自此之後,他成為了滑雪器材史上堪稱最經典的工匠。


Salomon 所推出的 SNS 雪靴固定系統後,隨即大受市場歡迎,也奠定其專業戶外運動品牌的地位(圖片來源:Salomon)


Salomon 在 1970-90 年代之間所推出的 SX90 雪靴系列、SNS 整合式固定器、與一體成形雪板等創新產品,是讓這間小加工室躍身大廠的關鍵,而 Salomon 也藉由在高山滑雪相關器材、特別是雪靴與其零組件的成功經驗,將其研發項目進一步拓展到登山與戶外極限運動領域,如越野挑戰賽、衝浪、直排輪等,或許是因為 Salomon 的成功源自於高山滑雪,它們對於山野運動有著不一樣的情感,有別於許多運動品牌會盡可能地擴張事業版圖,往各種不同範疇的運動項目延伸業務,Salomon 選擇繼續擁抱大自然,為山野運動的愛好者服務。

一人工匠要精雕細琢或許容易,但若進入大量製造的工業製程,許多品牌創業的初衷就不得不取得妥協,但就如同許多法系品牌總有著屬於自己、不同於普世潮流的浪漫,Salomon 也透過一條象徵品牌精神的生產線,延續其品牌精神與初衷,而這條崎嶇難行、卻又不能中斷的路,就是 S-LAB。


S-LAB 宛如印象派的越野之路


S-LAB 是 Salomon 最高端的越野產品線與製程,就像 François Salomon 聆聽滑雪選手的需求一般,S-LAB 團隊的成立目的就在於與專業跑者和選手密切合作,輕聽他們的需求與回饋,進而研發出適合菁英跑者在面對任何環境與體能狀況下仍能支持他們前進的產品,你也許會問,都做給選手就好了,一般跑者的體能與技術條件都不能比,這個產品線只有好看,看得到吃不到啊!



Contagrip 複合式大底是 Salomon 最自豪的科技之一,透過不同紋路與配方的調整,能靈活運用於各類的環境與氣候需求(圖片來源:Salomon)


我們也許享受不到如菁英選手般,量腳訂做、專人傾聽、實驗室模擬等等的高端服務,但這些經過菁英選手千錘百鍊,在你可能想都想不到的境況下測試後,再經過繁瑣溝通與反覆測試後所打造出來的產品與技術,Salomon 不僅將其上市銷售,也將高端科技延伸至不同等級的產品線,如 Salomon 最自豪的大底科技 Contagrip,依照環境與跑者需求調整橡膠配方,輔以不同類型的溝紋配置,讓看似單調的大底,有了無限多的變化空間。


(圖片來源:Salomon)


越野跑與一般路跑最大的差異之一,就是多了更多三維空間的動作,跳躍、扭轉、橫移,使得越野跑鞋在設計上須考慮更多的變因、更多三度空間的力學與結構配置,Advanced Chassis System(ACS)立體避震系統就是因應越野活動獨特的需求而生,有別於傳統避震於中底置入軟墊、主要提供垂直緩衝的形式,ACS 嵌於中底周圍,因應不同的鞋款改變結構設計,提供多向性的動態避震效能。


SENSIFIT 鞋面科技示意圖,SENSIFIT 透過與快綁彈性鞋帶整合的 TPU 貼條,讓鞋面能隨著步伐轉換與扭轉、配合鞋帶的伸縮來調整包覆性(圖片來源:Salomon)


呼應鞋底與中底,鞋面包覆也是越野跑鞋設計尚須考量的重點,Salomon 由滑雪運動起家,滑雪靴鞋面的設計邏輯與一般慢跑鞋可說全然不同,慢跑鞋從縱向步態軌跡動作來設計,以提供落地、內旋、推蹬、離地等不同動作階段的鞋面包覆;但滑雪、越野等山野運動可就沒這麼單純,除了每一步的步態穩定,還多了無限多的動作可能,Salomon 承襲雪靴的多項動作設計理念,以 SENSI 鞋面技術(包含 SENSIFIT、SENSIFLEX)、ENDOFIT 內襯包覆、與 QUICKLACE 快綁科技,讓鞋面如同越野跑的運動特性,成為不受方向與動作拘限的動態包覆系統。

從 Contagrip、ACS、與 SENSI 鞋面技術同樣具備可靈活調整設計、多種模組的特性,我們也可以知道越野跑為什麼如此迷人,因為你永遠不知道下一刻眼前與腳下將出現什麼,無限多的可能與變化,讓跑者跳脫筆直的道路與輪迴的操場,徹底看到更高更遠的世界。


透過與選手之間的密切合作,S-LAB 獲得選手使用裝備的表現數據,藉此調整產品設計,而選手因有更好的裝備支持,運動表現將有所提升,提升後再帶給研發團隊新的刺激,形成一個正向提升的循環(圖片來源:Salomon)


S-LAB 不僅是初衷的象徵,也是 Salomon 從滑雪到越野、持續精進的試金石。如今,在 Salomon 發源地法國安錫鎮,仍設有一個研發中心及樣品生產線,讓核心技術人員能在發源地感染品牌草創的精神外,當研究室開發出新的產品模型,可以直接打樣生產,讓當地的跑者進行測試,測試回饋也可以快速地在研發中心與樣品生產線之間討論修正,這將大幅縮短研發跟測試之間所需的時間,同時,由於測試品的快速提供,選手也多了更多測試與回饋的機會,讓產品成為研究、打樣、與實測三個環節共同合作、去蕪存菁的作品。

如同創始於法國的印象派畫風,突破傳統構圖思維,將光影與色彩帶入這個世界一般,S-LAB 與其堅持的品牌精神,也將過往 Salomon 傳統的工匠技術,融入來自原野山林的色彩。


Kilian Jornet,跑向蒼穹深谷的極限

(圖片來源:Salomon)


六屆天空跑世界巡迴賽冠軍、白朗峰極限超馬冠軍、留尼旺登山超馬冠軍、科羅拉多百哩超馬冠軍、西岸 100 超馬冠軍,幾乎你所有想得到的超級馬拉松競速賽事,來自西班牙的越野超馬好手 Kilian Jornet 都拿過桂冠,他是 Salomon 最自豪的贊助選手之一,也被譽為是當今地表最擅長跑越野的耐力之王。

在這些我們難以想像的惡劣環境與超人挑戰之中,Kilian Jornet 卻始終沉浸享受著這些「痛苦」,沒有發自內心的熱愛,何能持續?這想必也是 Kilian Jornet 與 Salomon 成為夥伴的原因,投入最大熱情於想成就的事物上。



Kilian Jornet 與 Salomon 的成長背景有許多巧妙的共同點,Kilian Jornet 在海拔 2,000 公尺的高山環境下長大,最先開始的運動競賽是登山滑雪,並從 2004 年開始成為受到矚目的新秀,正式開啟極限越野與超級馬拉松的生涯。如今,Kilian Jornet 已成為極限登山超馬的代名詞,儘管幾乎集所有賽事與成就於一身,但其最為人津津樂道與關注的是由他發起的「我的巔峰人生」(Summits of My Life)計劃,他想挑戰地球上最困難的山岳升降紀錄,當然也包括世界之巔,聖母峰。


(圖片來源:Salomon)


Kilian Jornet 在訪談中也提到,他與 Salomon 的合作是相得益彰,為了讓菁英越野跑者能跑得更好,同時也讓自家產品能精益求精,Salomon 成立 Team Salomon 與 S-LAB,其團隊的選手皆為一時之選,除了 Kilian Jornet,還有像是 Anna Frost、Michel Lanne、Laura Orgué 等頂尖跑者,他們與研發工程團隊,成為實戰與研發端的協作系統,彼此溝通交流,求得巔峰表現,就像一級方程式賽車一樣,拿下錦標時,不論是車手或是後勤團隊,都欣喜若狂、與有榮焉,它們彼此之間誰也不能相缺。

越野跑步,也是如此,以品牌為名成立的 Team Salomon 越野超馬菁英隊,在世界天空跑系列賽的排名始終名列前茅,2015 更以年度總積分 2795.4 排名全球第一,不論是天空跑、越野超馬、還是垂直爬升的分項上都居於領先地位,這樣的成就絕非偶然,是選手與團隊的正向循環。


沒有熱情,工藝就沒有溫度

再好的刀劍,如果只掛在殿中成為珍藏,那和一把粗枝濫造、放在市集店鋪架上的劣品並沒有甚麼不同,越野跑鞋也是,越野跑鞋就該進入泥沼、硬石、高山、水窪之中,在最艱難的戰場上閃耀它的光芒。Salomon 於 2009 年開始舉行 Salomon X-trail 越野挑戰賽,提供越野愛好者發揮的舞台,也成為自家產品真正的實戰場。


(圖片來源:Salomon)


Salomon X-trail 最為著名的賽事特色是豐富而多變的地形,讓跑者能徹底感受與展現高超技巧,在亞洲,包括馬來西亞、新加坡、香港、菲律賓、台灣等都有定期舉辦。除了自家主辦的越野路跑,Salomon 也於全球贊助許多極限超馬賽,如著名的 SKYRUN 極限天空超馬賽、Xtreme Skyrace 極限越野超馬賽等。


(圖片來源:Salomon)


因為有了實際征戰的林野,因為有了場上表現的熱情,生冷的工藝製品不再冰冷無情,有了溫度,如同車手疾駛的名車,如同騎士駕馭的名駒,越野跑鞋在實際爭戰後,被每位跑者賦予了超越產品本身更多的價值,與無可取代的感動與回憶。


回到故事的原點

Salomon 和一些流行服飾與運動品牌相比,顯得低調內斂許多,但就如同 François Salomon 當年窩在小小的工作室中,在寧靜的山脈與滑雪者的陪伴下,致力於創造出更好的傑作一般,讓 Salomon 專注的,是更好、更快、更穩、更多來自賽場上與發自山野跑者心中的掌聲與喝采,溝通,試驗,實戰,再溝通,日復一日,年復一年,樂此不疲。

為什麼他們總是不厭倦?


(圖片來源:Salomon)


「What fascinates me is what I am going to do tomorrow.」

François Salomon 一邊說著,一邊結束今天的工作,看著窗外,似乎期待著明天可以發現什麼。