2011 「極速」馬拉松的一年

發表於2011/11/12
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高懸10年的紐約馬拉松紀錄在上周被刷新了,不僅如此,而且原紀錄被三位跑者同時打破。其實不只紐約馬拉松,今年可稱為「極速」馬拉松的一年。

根據今日美國報報導,2011年全球五大馬拉松賽的紀錄全部被刷新,包括波士頓、倫敦、柏林、芝加哥、以及紐約,沒有一個例外。肯亞選手Geoffrey Mutai在20英哩處擺脫糾?,大步向前,結果以2小時5分6秒贏得紐約馬拉松冠軍。這位前伐木工人 (Mutai) 在今年4月時曾創下波士頓馬拉松的紀錄,同為肯亞籍的Patrick Makau則在9月時以21秒之差在柏林打破世界紀錄。到底怎麼了?這些跑者為什麼在今年進步那麼多?跑得那麼快?


紐約馬拉松男子組領先群正跑過普拉斯基橋 (Pulaski Bridge),肯亞的Geoffrey Mutai身著綠色上衣在畫面中間後方。背景則是漂亮的紐約天際線。(照片來源:美聯社)

從2004年至2008年,成績停滯不前,看起來那五大賽的紀錄和世界紀錄都牢不可破;但自2008以後這三年來,世界排名前10的選手的平均成績比2002年的世界紀錄都還快。

不只速度變快,這些跑者也愈來愈年輕。在2001年時,全球排名前10名選手的平均年紀是28.5?。10年後,這個數字降為26.5?。女子馬拉松世界紀錄雖然自2003年以來未被撼動過,但整體成績亦有大幅進展。01年時只有6位跑進2小時24分;去年有13位;今年則有23位女性跑者跑進2小時24分。

以往,馬拉松是田徑選手在生涯末期的最後一搏,但今非昔比。就拿前世界紀錄保持人Haile GebrselassiePaul Tergat來說好了,他們直到29?和30?才轉戰馬拉松。如今,選手在全盛時期即湧向馬拉松,特別是肯亞選手。在2001年時世界馬拉松前10傑來自6個國家,但今年,前10名全是肯亞選手。

一位名教練表示,田徑市場沒搞頭,馬拉松是唯一有「錢」途的運動。在肯亞,如果你不跑馬拉松,你只能當農夫。所以有天賦的運動員跳過中長跑,直接挑戰馬拉松。

到底多有錢途?2006年時五大馬拉松攜手合作,提供50萬美金給累積積分最高的男女跑者。而各比賽的?金也大幅成長,今年紐約馬拉松的獎金就成長三成。除了菁英選手外,一般業餘跑者也愈來愈熱衷,今年共有14萬人申請參加紐約馬拉松,但只有47,107人有幸參加。光在2010年紐約馬拉松就付出了80萬美元的?金,這還不包括付給頂尖選手數以萬計的出場費。

以紐約馬拉松為例,除了以上的?金外,男選手跑進2小時10分,女選手跑進2小時26分,還可以得到額外的25,000美元,不論你得到第幾名。跑得愈快,?金也愈誘人。在肯亞半數以上的人每日所得不到1美元。今年4月,Geoffrey Mutai以2小時03分贏得波士頓馬拉松時,也賺得22.5萬美金,上周日又在紐約錦上添花地抱走20萬美金。同為肯亞籍的Emanuel Mutai,在上周日紐約馬拉松雖然只得到第二名,但由於他贏得2010-2011年度五大馬拉松聯賽的冠軍,他總共抱走63.5萬美元。(來自衣索匹亞移居紐約Bronx區的Buzunesh Deba也以2小時23分30秒的成績抱走10.5萬美元。)

資料來源:運動畫報Wikipedia 紐約馬拉松冠軍

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