【新聞】不老傳奇的終章 長青馬拉松跑者 Ed Whitlock 逝世

徐敦傑
發表於2017/03/15
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你是否曾想過,當你六十、七十、甚至八十歲的時候,你還能跑多快?或者應該說,你還能健康地跑步嗎?當我們被問到這個問題,心中浮現的可能會是生活、健康、家人…… 各種可能的阻礙與隨年齡增長而衰老的感嘆事實,但加拿大跑者 Ed Whitlock 不僅跑得很健康,還跑得匪夷所思的快,年齡在他身上似乎沒有任何意義,Whitlock 60 歲時 5K 可以跑 17:24,72 歲 18:32,75 歲 18:45;不只如此,他在74 歲時馬拉松還能破三,甚至 80 歲時半馬不用一百分鐘就能完成,Whitlock 用他那一雙破舊老派的跑鞋,近幾年來持續寫下各長青年齡組的長跑紀錄,一章又一章的不老傳奇年年待續,總讓人讚嘆驚奇。

但再經典的小說總有完結的一天,這位空前、也可能絕後的傳奇跑者,於日前因前列腺癌逝世,享年 86 歲。

Whitlock 的跑步生涯也如同他年長後寫下的紀錄一般傳奇,他高中時就是一名優秀的田徑選手,一英哩可以跑出 4:31 的成績,也常在越野路跑賽中跑出佳績,但 Whitlock 上大學與畢業後就因為傷勢和工作而中斷跑步,直到 40 歲之後重新開始,成為長青 800 與 1500 公尺的主宰,贏得多次長青菁英賽,更可以跑出 1:59(800m)與 4:02(1500m),連年輕人都難以望其項背的成績,但就在數年兼顧工作、訓練、與比賽的生活後,他逐漸失去了跑步的熱情,1979 年,Whitlock贏得世界長青 1500 公尺優勝後,他再次卸下跑者身分。

但1979、48 歲的這一年也為他晚年的傳奇埋下伏筆,Whitlock 在陪伴自己孩子從事跑步運動的機緣下,在從跑者身分暫時"退休"前跑了一次馬拉松,成績為 2:31:23。

大部分的人退休後往往閒得發慌,Whitlock 也是,所以他六十歲後再次重拾跑鞋,然後就跟好萊塢電影一樣,某一天他忽然發現如果能創下七十歲跑進馬拉松三小時的紀錄,應該很不賴,所以他開始專注於馬拉松比賽。

當然也不是每天在過年,Whitlock 70 歲的第一次嘗試破三就因傷失敗,不過他或許就是那注定要成為的英雄,他隨後在 72 歲跑出 2:59:10、73 歲 2:54:49、74 歲 2:58:40,不只寫下紀錄,還快得讓年輕人不要不要的害怕。

經過 72 歲第一次「開竅」後,Whitlock 就一路寫下長青馬拉松 70-74(2:54:48)、75-79(3:04:54)、80-84(3:15:54)、85-89(3:56:38)的紀錄。半程馬拉松的紀錄他也全包了,70-74(1:22:23)、75-79(1:28:26)、80-84(1:38:59)、85-89(1:50:47)。



你一定很好奇 Whitlock 怎麼訓練? 說穿了其實一點也不稀奇,他每天繞著家附近、一圈五分鐘的墓園練跑,「因為這離我家很近,附近有遮蔭,有事情我也能隨時回家,很方便」。

他就是繞著墓園跑步,日復一日,每天跑上 2-4 個小時,Whitlock 自己都笑稱這樣的訓練是「苦力」,但他仍每天去跑,沒有特定的課表與配速,就是在舒適的狀況下跑完預定的時間。他不伸展、不挑食,但吃得很多以免體重下掉;受傷就休息,直到自己覺得可以再次跑步,就繼續繞圈。

Whitlock 穿的是一雙自己習慣的老鞋子,據他表示,從 70 歲開始,他都一直穿這雙鞋比賽,已經有超過 15 年的歷史了。



「我沒有教練、防護員、訓練課表、贊助、也不想吃那些我看不懂的食物,我知道我自己是個隨興的人,如果一直花時間去理解這些訓練,或該做這個、不要做那個,我只會剩下更少的時間跑步。」


原文刊登於 Daniel’s Blog - Have a nice Day


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