2018 Modesto Marathon

也許夢想的背後,並不存在不可能

發表於2018/03/13
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清晨四點鐘,位於 De Anza 路上的 85 度C 停車場,陸續出現了近十台車。我在約定的四點十五準時到,一秒不差卻儼然是最後一個。穿著保暖衣物的運動員如同圍著營火般靠著取暖,我急急忙忙小跑向他們:「到了到了,可以走囉!」

「接駁車沒來。」

比賽地點位於離灣區 150 公里左右的加州內陸小城 Modesto, 往年大家總是四五個人拼一輛車,開一個半小時前往。今年順了 Kevin 的好意,雇了一台 15 人小巴,圖的就是讓駕駛也能好好休息。

負責聯絡的珊姐一臉焦急地跟司機講電話,其他人有的緊張、有的無奈、有的說「不如我來開」、有的像我一樣,覺得反正事情終究可以解決,靜悄悄地看著皓月當空。

五分鐘過去了,車還是沒來。

十分鐘過去了,大家開始分配誰要開車。

十五分鐘過去了...突然一陣引擎的轟隆聲,搭配刺耳的剎車聲,一台十五人座的白色小巴士閃著大燈出現在人群的中間,也就是營火應該在的位置。

「上車吧!」司機扯嗓門喊了一聲

我們不敢說不呀,就這麼搭上了車,踏上了前往 Modesto 的旅程。

清晨四點畏縮著的運動員們

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我是最後一個上車的,剩下的位置是副駕駛座。一般而言這是最好的位置,無論是風景還是舒適度,然而今天是個意外。

「選手坐前面,待會方便下車」司機知道自己遲到了,一面安排大家坐好

「那個...全部的人都是選手」我一說出口就後悔,這下子司機肯定更急

中間的過程我實在不想回憶。我掛上了耳機 (音樂是 Matzka),一副慷慨赴義的心理準備... 閉上了雙眼。昨晚零零碎碎只睡了四個鐘頭,坦白說現在能補個小覺再好不過。不過以我精湛的體感配速,司機 TMD 一定在超速。

「安全第一,其實沒這麼急。」我盡了人事,只好聽天命了。

最後我們準時抵達 Modesto, 即使晚出發了十五分鐘。

在霧氣中疾駛的小巴士。時速多少我不敢看

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這是我第三次來到 Modesto 這個城市,都是為了比賽而來。這是一個地無三里不平的地方,放眼望去就是一馬平川。旅遊指數大概是零分,但拿來比馬拉松就可以拿個九十九。它也因此是 BURN 跑團的重點賽事,除了多數參加波士頓馬拉松的跑友會來跑個半馬 tuneup 外,近幾年也有不少人參加全馬,企圖拿 BQ 或者創造 PR. 而我來的三次都是半馬。

老司機如我熟門熟路地領了號碼布,暖了一點身,站上了起跑線。說實話,完全沒有緊張的感覺 (或者說剛剛搭車來的路上還比較緊張) 比賽就開始了。

賽前偷用了波總的高級旅館。波總是 3:02 的官方兔子

Leon 在我的右側前一步,Robin 在我們前方五公尺左右,第一集團大概有 8 至 10 人。看了一眼配速:05:48 /mile (03:36 /km)

我跟 Leon 是為了練習波馬的馬拉松配速而來的,05:48 也就是我們的理想 MP 而已。不過我卻沒有剛起跑的輕鬆感,雖然不覺得哪裡不舒服,但有一點伸展不開。Robin 與我們的距離拉開了一點,目測應該是 05:45 /mi (03:34 /km) 以下。他今天是跑全馬,看來目標很明確,應該是 2 小時 30 分。當下決定不能跟,在這個份上,3 秒鐘的差距都是天與地。

8 人集團進行了 3 英里左右逐漸拆散,變成 Robin 與一位當地跑者,同時也是去年的半馬冠軍並肩而行。我跟 Leon 跟在後面 20 公尺左右,期間時不時有人會加入,但也沒有成為集團。Leon 一度想要趁著小下坡加速被我擋了下來「還沒到加速的時候. Take it easy.」

到了 5 英里左右逐漸進入理想的體感,慢慢感覺到身體開始巡航,也不太費力了。從補給站接過一杯水,卻灑了三分之二杯。剩下的一口我滿懷感激喝下...

8 英里全馬跟半馬賽道分開。我向遠方的紅色背心喊了「Robin 加油!」轉向左方加入了半馬冠軍的路線。現在情勢很明顯了,我們就是一、二、三名,後面的人沒有威脅。

有個壯碩的隊友,擋風效果簡直不能再好了

Leon 一如計劃地逐漸在半馬後段加速,而半馬冠軍可能因為失去了 Robin 陪跑,速度一下子就降了下來,Leon 跟他的差距越來越小。我伺機加速,抓出口袋裡的能量膠,還沒吃就擠了半條在手上,又黏又膩...

水也拿不好、膠也吃不好,缺乏比賽經驗真的很可怕。我一邊咒罵著自己,在腦袋裡敲下檢討文。

沒有本錢跟他們戰鬥了,我決定保持在觀戰搖滾區就好。依然是 5:48 的穩健配速,不覺得特別辛苦,但要加速雙腿也不是太樂意。在 11 英里 Leon 追上了半馬冠軍,兩人瞬間開始了一番激戰。最後 Leon 以 30 秒的差距敗下陣來,又過了 45 秒我進了終點。

半馬冠軍現在變成了半馬衛冕冠軍。我們三個人接受了官方的採訪 (偶其實沒有說話) 衛冕冠軍說他是來為波馬 Tuneup. 我說我們也是,下次你不一定會贏,哈哈哈。

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後面的故事大家都知道了。我錯過了太太的入場 (現在正在跪著打文章),但沒錯過 Robin 跟琬雯的衝線。Robin 以 2 小時 33 分刷新了 BURN 的全馬紀錄,而琬雯成為了 BURN 第 4 個破三的女子選手。

我相信跑團某種程度上提供了訓練跟後勤的協助,但最大的效果,應該是讓我們看到、知道、並且了解,這些近乎夢想的事情,都是有可能的。

回程的車上,有人開玩笑說幾年前曾經有人說「健康的男性都應該破三」,現在這句話應該沒有人不同意了。會不會有天「健康的女性都可以破三」呢?我們繼續看下去...

如果你有跑波士頓,放心跟著你身旁的 BURN 隊服吧。我的隊友們,都很有兩把刷子。

BURN 男子新紀錄
琬雯行雲流水破三,女子第一毫無尋念
我和我的冠軍隊友
半馬總排 Top 3
沒事,我就想說一下我的體感配速真不是蓋的 (笑)

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